眼睛保健食品-類胡蘿蔔素

從營養觀點看類胡蘿蔔素


從營養觀點來看,有些類胡蘿蔔素
如:β-胡蘿蔔素主要是做維生素A的前趨物質(precursor),因為β胡蘿蔔素在人體內,必須經過酵素轉換後,才會變成維生素A(retinal,vitamin A)。維生素A在視覺行為中,以及維特結合膜的完整性(conjunctival integrity)上,都有益處。因此β胡蘿蔔素能少量彌補維生素A的缺乏,可是葉黃素和玉米黃素不具有前維生素A(provitamin A)的活性。因此無法將維生素A提供給視網膜,換句話說,對於葉黃素和玉米黃素的補充與攝取來源,就顯得格外重要。

在我們平常攝取的蔬菜中,含有的葉黃素比玉米黃素多。因此,人體血漿中葉黃素濃度高於玉米黃素有七倍之多,是不足以為奇的。

玉米黃素富含於紅椒 (red peppers)、小紅梅(small red berry)和枸杞子(Grou Qi Zi)中,是這類食品含有的主要類胡蘿蔔素。枸杞子內所含玉米黃素的量可高到5mg/lOOg。枸杞子是中國家庭常用的傳統中藥成分,一般用來改善視力,即有所謂的「明目」作用。

雖然有些中醫認為吃多了枸杞可能會有拉肚子、肝火上升的副作用;不過,林添德說,對人體的三個月長期試驗中,並沒有出現這些副作用。

眼睛保養的食品玉米黃質、葉黃素的功效與作用

人體血液中主要類胡蘿蔔素有β胡蘿蔔素、蕃茄紅素、葉黃素、α胡蘿蔔素、β隱黃質、玉米黃質等六種,我們在日常飲食中可大量攝取類胡蘿蔔素,但人類的視網膜只選擇性累積兩種營養素---玉米黃質與葉黃素,它們高度地集中在黃斑區,也就是負責精細視覺的部位,類胡蘿蔔素在這裡表現為深黃色小點,被稱黃斑色素。

類胡蘿蔔素可以吸收光線中有害的藍光,是強而有力的抗氧化劑,所以經實驗證明類胡蘿蔔素確實能保護視網膜,進而改善視力。




然而在人體吃進了類胡蘿蔔素後如何通過穿透頸部屏障使其到達視網膜,則需透過「載體」的攜帶。所謂載體即優質膽固醇(如必需脂肪酸)。

眼睛保養的食品葉黃素和玉米黃素的抗氧化性質

葉黃素和玉米黃素減弱藍光的篩選效應,閒接能限制光化學作用後產生活性氧(ROS) ROS是受內生性的或受外生性的光敏感劑(photo sensitizer)的調控。一般的類胡蘿蔔素或特殊的葉黃素和玉米黃素,都具有本質上的性質,可直接掃除這些強力損害性的活性氧。

類胡蘿蔔素之所以具有掃除活性氣的能力,有依賴於它們所含有的共軛雙鍵數目。葉黃素含有十個共軛雙鍵,而玉米黃素和中玉米黃素(mesozeaxanthin)卻含有十一個共軛雙鍵,比葉黃素多一個共軛雙鍵,是比較好的單線態氧的掃除劑。從這些觀點來看,在黃斑部中心點,玉米黃素和中玉米黃素的優勢,超出於葉黃素。在黃斑部中心點,入射光最強,產生的活性氧也最多。

眼睛保養的保健食品玉米黃質與葉黃素V.S眼部疾病

如果你葉黃素、玉米黃質缺乏的話,就會導致老化性視網膜黃斑區病變、失明、白內障、散光、老花眼、假性近視、眼睛疲勞等等具有各種不同程度的疾病。

視網膜中央有一個名為黃斑的區塊,黃斑是感光細胞聚集的地方,負責在視野中央提供顔色和具體細節,可幫忙辨識臉孔、閱讀、寫字、開車等。如果沒有正常功能的黃斑區,或許你還能保有黑白色調的次要視覺功能,但你的主要視力功能會逐漸損壞,甚至有失明的危險。

視網膜黃斑區就像一台影印機,葉黃素、玉米黃質就如同碳粉,如果影印機的碳粉沒有了它,就不能印出任何東西了,而當葉黃素、玉米黃質補充足夠後,影印機就能將印出的東西清楚的傳遞至腦部。

紫外線一般能被眼角膜及晶狀體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及黃斑,而晶狀體和黃斑的葉黃素、玉米黃質能過濾掉藍光,避免藍光對眼睛的損害。

黃斑區的脂肪外層特別容易受到太陽光的氧化性傷害,這就是爲什麽這個區域最常發生退化的原因。


眼睛保養的保健食品枸杞護眼 玉米黃質成份居首功

枸杞可以明目,卻不知是哪種成份對眼睛有益?
根據一項針對枸杞對視神經保護作用的研究顯示,枸杞富含的類胡蘿蔔素玉米黃質(Zeaxanthin)會集中在眼睛黃斑部的中央區域,可以護眼,且在老鼠的動物實驗上已得到證實;未來將對早期黃斑部退化的病患做進一步的臨床研究。
美國南加州大學醫學院眼科教授林添德表示,眼睛視網膜的黃斑部中央還有豐富的類胡蘿蔔素玉米黃質(Zeaxanthin)和葉黃素(Lutein),可以保護神經不受損,他說這兩種成份人體無法自己產生,必須從蔬果中吸收,而枸杞中又含有大量的玉米黃質,所以推斷枸杞可以護眼,是由於吃了枸杞可以增加黃斑部中玉米黃質的濃度所致。
他針對老鼠、猴子和人類進行枸杞和視神經的研究。在動物實驗方面,首先將老鼠分成兩組,一組吃枸杞;另一組不吃枸杞,結果發現吃枸杞的老鼠眼睛中的玉米黃質均顯著上升,然後在進一步以強光照射老鼠的眼睛,結果發現吃枸杞那組老鼠的眼睛中細胞較不會因強光傷害而受損或減少,證實枸杞對於老鼠的確有保護眼睛的功效;在猴子實驗中,也發現吃枸杞能增加猴子眼睛中的玉米黃質。
在人體實驗的部分,共有四男四女參加實驗,每人每天飯後必須服用固定量的洗淨蒸過枸杞,服用兩週,結果發現平均每人的玉米黃質均有上升,但男性上升的情形較女性顯著;不過,在另一個七人服用三個月的枸杞的長期實驗中,只有三人眼睛黃斑部的玉米黃質顯著上升。林添德說,長期實驗的結果較不顯著,可能根據實驗器材不夠精確有關;另外,亞洲人黃斑部所含的類胡蘿蔔素本來就比白種人高出許多,所以含量飽和,不會再多吸收枸杞中的類胡蘿蔔素。
雖然中醫認為吃多了枸杞可能會有拉肚子、肝火上升的副作用;不過,林添德說,對人體的三個月長期試驗中,並沒有出現這些副作用,而為了證實枸杞護眼的功效,林添德也準備針對三十個香港的早期黃斑部退化的病患進行一步的臨床實驗,觀察枸杞可否減緩黃斑部退化;而由於玉米黃質已證實對視神經有保護作用,如果再進一步證實枸杞的護眼功效,預估未來不只可治療黃斑部退化的病患,還可應用在青光眼疾的治療中。

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